Naj bodo cene vode dostopne v Illinoisu, tako da dvakrat premislite o privatizaciji

Podjetja ustvarjajo zajetne dobičke z nakupom javnih vodovodnih sistemov in dvigovanjem računov.

Fotografija Sun-Times

V Chicagu so županja Lori Lightfoot in drugi spoznali, da ne morete naključno odrezati vode ljudem, ki preprosto ne morejo plačati. Julija je Lightfoot sprožil program za pomoč ljudem, ki imajo težave pri plačevanju računov za mestno vodo in kanalizacijo.

Drugod po državi se žal stvari odvijajo v nasprotni smeri. Zasebna podjetja ustvarjajo zajetne dobičke z nakupom javnih vodovodnih in kanalizacijskih sistemov ter dvigovanjem računov za vodo. Ljudem, ki ne morejo plačati računov, lahko izključijo vodo. Ker so vodni sistemi monopol, se potrošniki nimajo kam drugam obrniti.



Uvodniki

Ta trend je slab za stranke, skupnosti in državo. Prepogosto se lokalni uradniki in odjemalci vode ne zavedajo dolgoročnih stroškov, dokler ni prepozno.

Smiselna zakonodaja, ki jo podpiramo, je bila uvedena v Parlamentu in senatu, ki zahteva referendum, preden se javni vodovodni sistem lahko proda. Predlog zakona je bil v ponedeljek predložen pododboru. Predlog zakona v senatu še ni treba slišati.

Čeprav so podobni predlogi zakona na preteklih sejah propadli, so referendumi povsem smiselni. Kadar je v igri nekaj tako pomembnega, kot je prodaja javnega vodovoda, bi moral biti proces odprt in transparenten, z agresivnim sodelovanjem skupnosti. Prebivalci bi morali biti sposobni sprejemati dobro obveščene odločitve.

Privatizacija po vsej državi

Eden od razlogov, zakaj zakonodajalec ni ukrepal, je ta, da prodaja vodnih sistemov preprosto ni na radarskih zaslonih številnih zakonodajalcev, katerih volivci so v zadostni meri oskrbovani s komunalnimi sistemi. Toda prodaja vodnih sistemov je potekala od južnega konca Illinoisa do severne meje, vključno z nekaterimi predmestji Chicaga. Čas je, da smo bili pozorni.

Zasebna vodna podjetja nadgrajujejo zastarele vodne sisteme v skupnostih, ki menijo, da si tega ne morejo privoščiti. To je njihova velika prodajna točka. Toda po zakonu iz leta 2013 je zasebnim podjetjem dovoljeno, da dvignejo cene ne le za toliko, da pokrijejo svoje stroške, ampak tudi za gradnjo mucka za nakup dodatnih vodnih sistemov. Zaradi tega imajo nekateri ljudje tako napihnjene račune, da se bojijo odpreti pipe.

Na koncu morajo kupci plačati tudi donos vlagateljem v zasebna podjetja in davke od dohodkov pravnih oseb. To so stroški, ki jih je Komisija Illinois Commerce Komisija ocenila za razumne, vendar jih strankam občinskih sistemov ni treba plačati.

Namesto da bi prodali svoje vodne sisteme, bi bil pametnejši pristop za majhne skupnosti, da oblikujejo regionalna vodna območja ali sklenejo sporazume o sodelovanju, ki jim omogočajo, da zajamejo obseg, ki ga potrebujejo za cenovno ugodno nadgradnjo svojih vodnih sistemov. Denar za pomoč pri nadgradnji javnih vodovodnih sistemov je vključen v paket pomoči predsednika Joeja Bidna v vrednosti 1,9 bilijona dolarjev, ameriški reševalni načrt.

Enkrat prodano, vedno prodano

Ko je vodovod prodan, novi lastniki skoraj vedno ga ne želijo prodati nazaj iz kakršnega koli razloga in mesta običajno na koncu zasledujejo ugledno domeno na sodišču. Mesto mora dokazati, da je občinsko lastništvo v javnem interesu, in plačati ceno, ki jo določi sodišče. V Illinoisu ni bil nikoli odkupljen noben sistem, čeprav so skupnosti - predvsem Peoria - poskusile.

[Prodaja javnega vodovodnega sistema] je skoraj nepopravljiva, nam je povedal Jan Beecher, direktor Inštituta za javna podjetja na univerzi Michigan State. Prodaja vodovodnega sistema je zelo velika odločitev.

V svojih poročilih vlagateljev so zasebna vodna podjetja odkrito obravnavala svoja prizadevanja za sprejetje zakonodaje, ki bi olajšala prodajo javnih vodovodnih sistemov. V Illinoisu so zasebna podjetja ustvarila rekordne dobičke od sprejetja zakona iz leta 2013, je dejal John Connor, D-Lockport, ki je predstavil senatni zakon, ki zahteva referendum.

Mnenje ta teden

Tedenski pregled mnenj , analiza in komentarje o vprašanjih, ki zadevajo Chicago, Illinois in naš narod, s strani zunanjih sodelavcev, bralcev Sun-Timesa in uredništva CST.

Naročite se

Illinois bo v ospredju privatizacije vode, saj ta podjetja vlagajo milijone in milijone in milijone več [za nakup sistemov], ker ni tveganja, je dejal Connor.

Pospeševanje tempa

Od leta 2013 imajo profitna podjetja kupili 34 javnih vodovodnih sistemov v Illinoisu, po podatkih odbora Citizens Utility Board pa se tempo povečuje.

Lani je American Prospect poročal, da zasebna vodna podjetja v Illinoisu zaračunavajo 95 % več po vsej državi kot občinski sistemi.

Tako kot drugi osnovni infrastrukturni sistemi, mnogi zastareli vodni sistemi po vsej državi potrebujejo nadgradnjo. Toda izvajati te nadgradnje na način, ki grozi, da bo previsoko povečal stroške ene najosnovnejših življenjskih potrebščin - vode - je velika napaka.

Pošlji pisma na pisma@suntimes.com .