Nekdanji zvezdnik Steelers James Harrison je podpisal enoletno pogodbo s Patriots

Na tej fotografiji 8. oktobra 2017 se zunanji branilec Pittsburgh Steelers James Harrison sprehaja ob stranskem tiru, ko njegova ekipa igra proti Jacksonville Jaguars na nogometni tekmi lige NFL v Pittsburghu. Harrisonovo dolgo obdobje pri Steelersih je konec. Prvaki AFC North so razglasili petkratnega branilca Pro Bowla in obrambnega igralca leta 2008 v ligi NFL, da bi naredili prostor za desni premag Marcusa Gilberta. (AP Photo/Fred Vuich)

James Harrison ni več nenavadni moški ali najstarejši moški v slačilnici.

Nekdanji zvezdnik Steelers je v torek, tri dni po neslovesnem odhodu iz Pittsburgha, podpisal enoletno pogodbo z New England Patriots.



39-letni branilec je na Instagramu objavil fotografijo, na kateri se prikazuje s 40-letnim branilcem Tomom Bradyjem v slačilnici Nove Anglije in zapisal, da ima končno soigralca, ki je starejši od mene!

Patrioti so izpustili linijskega branilca Trevor Reilly ustvariti mesto na seznamu za Harrisona.

Prvak AFC North Steelers je v soboto razglasil petkratnega obrambnega igralca Pro Bowla in obrambnega igralca leta 2008 v ligi NFL, da bi naredil prostor za desni udarec Marcusa Gilberta, ki se vrača po suspenzu zaradi kršitve ligaške politike o substancah, ki povečujejo uspešnost.

Sprejemamo odločitve, za katere menimo, da nam dajejo najboljše možnosti za zmago, je v torek dejal trener Steelers Mike Tomlin na vprašanje, zakaj ekipa ni izpustila drugega igralca, da bi naredila prostor za Gilberta. Potrebovali smo ljudi, ki smo jih obdržali. Morali smo aktivirati Marcusa Gilberta. Resnično, ni nič drugega kot to.

Dan prej je Tomlin po zmagi Pittsburgha s 34-6 nad Houstonom, ki je prinesel slovo v prvem krogu končnice, dejal, da so težke odločitve, kot je ta, samo življenje v nogometu.

Harrison, ki je vodilni Steelers v karieri v vrečah, ki je v svojih 14 sezonah pri Steelersih nabral 80½ in v karieri 82½, se je septembra 2014 za kratek čas upokojil po nepozabni sezoni 2013 v Cincinnatiju, vendar se je vrnil, ko so Steelersi naleteli na težave s poškodbami.

Vsako sezono med letoma 2014 in 2016 je zbral najmanj pet vrečk, lansko pomlad pa je podpisal dveletno pogodbo, ki bi mu omogočila, da ostane v Pittsburghu do njegovega 40. rojstnega dne.

Toda Harrisonov igralni čas se je v tej sezoni močno skrajšal - ima le eno vrečo. Bil je aktiven na samo petih tekmah, kljub temu, da je bil brez poškodb in pri Steelersih, ki so se bolj obračali k zunanjim branilcem Budu Dupreeju in novincu T.J. Watt.

Patrioti so bili vso sezono tanki v obrambi in zunanji branilec.

Nova Anglija, ki je deveto zaporedno sezono osvojila AFC East, lahko ta konec tedna zaokroži prvo nosilce AFC z zmago nad Jets ali porazom Steelersov, ki gostijo Cleveland brez zmage.

Patrioti in Steelers imajo tako 12-3 in so končali v prvem krogu. Nova Anglija ima v lasti tiebreaker na podlagi zmage v Pittsburghu s 27-24 17. decembra.

Harrison bi dobil priložnost, da se pomeri s svojo nekdanjo ekipo, če se Patriots in Steelers srečata v konferenčnem prvenstvu za repasaž lanske tekme za naslov, ki jo je New England dobila s 36:17 na poti do svojega petega naslova Super Bowl.

Samo Pittsburgh s šestimi ima več zmag na Super Bowlu.