Rail Splitter ali rando? TV special preučuje fotografijo, ki bi lahko prikazala Lincolna po smrti

Domnevni lastnik slike toži, da ustavi dokumentarec Discovery, o katerem strokovnjaki razpravljajo o njegovi pristnosti.

Preiskovalka Whitny Braun preučuje dokaze, povezane s fotografijo, za katero se domneva, da je Honest Abe v posebni oddaji Discoveryja Izgubljeni Lincoln.

Nerealne ideje

Podoba je strašljiva, prikazuje moškega suhega obraza z znano brado, ki brez življenja strmi naprej. Desno oko je izbočeno in je videti iznakaženo zaradi nevidne rane.



Nekateri strokovnjaki menijo, da je moški Abraham Lincoln, posnet ure po tem, ko je ljubljeni 16. predsednik države 15. aprila 1865 podlegel naboju morilca, doslej neznana fotografija neprecenljive čustvene in zgodovinske vrednosti.

Drugi samo možnost zavračajo.

Izvirna slika ambrotipa je zaklenjena v sefu v Illinoisu, predmet sodnih spopadov in obtožb o ropu, v nedeljo pa tudi dokumentarec mreže Discovery, ki poskuša razkriti skrivnost, ki stoji za njo.

V svetu preverjanja pristnosti je to kot najti sveti gral, je dejala Whitny Braun, kalifornijska preiskovalec, katerega prizadevanja, da bi ugotovili, ali je fotografija resnična, sledijo v Discoveryjevem posebnem filmu Izgubljeni Lincoln. Človek, ki trdi, da je lastnik slike, toži, da ustavi predvajanje oddaje.

Potem ko jo je dve leti preučevala, je Braun dejala, da je 99 % prepričana, da je fotografija pristna.

Discovery medtem postavlja svoj ugled na kocko. Mreža svetu bodisi pripoveduje o zgodovinskem zakladu bodisi producira različico iz leta 2020 The Mystery of Al Capone's Vaults, posebnega posmeha Geralda Rivere iz leta 1986, ki je razkrila prazen sef.

Videl sem dovolj teh stvari, da vem, da je to cel kup histerije glede nečesa, kar ni Lincoln, je dejal Harold Holzer, čigar knjiga iz leta 1984, The Lincoln Image: Abraham Lincoln and the Popular Print, je izsledila 130 znanih fotografij nekdanji predsednik.

Braun je za podobo izvedel pred dvema letoma, ko jo je klical zobozdravnik Jerald Spolar iz Macomba v Illinoisu, ki zahteva lastništvo. Zgodbi ni verjela. Na prvi pogled je obraz videti drugačen - tanjši, bolj gladek - kot slika, ki jo pozna večina Američanov.

Kot pravi zgodba, je sliko ujel Henry Ulke, profesionalni fotograf, ki je živel čez cesto od Washingtonskega Fordovega gledališča v penzionu, kamor so Lincolna pripeljali po streljanju. Lincoln je umrl zgodaj naslednje jutro, Ulke pa naj bi sliko posnel na skrivaj, preden je bilo predsednikovo telo odpeljano v Belo hišo.

To je bil ambrotip, postopek, pri katerem fotografija nastane z uporabo steklenega negativa na temnem ozadju. Že samo zaradi tega so nekateri strokovnjaki podvomili o pristnosti slike, saj so ambrotipi do sredine 1860-ih večinoma izšli iz mode.

Ostalo je skrivnost, ker je Lincolnov močan vojni sekretar Edwin Stanton močno nasprotoval kakršnim koli slikam mrtvega predsednika. Znano je, da obstaja samo ena nejasna fotografija, posneta od daleč, ko je Lincolnovo telo ležalo v državi v New Yorku, je dejal Holzer.

Fotografija je bila tiho dana potomcem Nancy Hanks, Lincolnove matere, v Illinoisu (igralec Tom Hanks je daljni bratranec), v osemdesetih letih prejšnjega stoletja pa je bila v lasti Margaret Hanks, sestrične, ki je bila nekoč odstranjena od nekdanjega predsednika. Preden je umrla leta 1986, je zbirko artefaktov prodala Larryju Davisu, dražitelju in ljubitelju državljanske vojne iz Quincyja v Illinoisu.

Vključevali so ambrotip, pritrjen z listkom z napisom bratranec Abe, je povedal Archie Gips, producent posebnega filma.

Davis, ki ni želel komentirati, ko je dosegel Associated Press, v sodnih dokumentih trdi, da je njegova bivša žena ukradla ambrotip in ga prodala Spolarju. Zobozdravnik oporeka, da je kupil ukradeno premoženje, je povedal odvetnik Bill Holbrow III, in je nekaj let poskušal dokazati, da je fotografija pristna.

Braun sama gre skozi dolgotrajen proces, posvetuje se s strokovnjaki za prepoznavanje obrazov, medicinskimi strokovnjaki, strokovnjakom za balistiko, Lincolnovimi učenjaki in Ulkejevimi potomci.

Moja prva reakcija je bila 'kako bi to lahko bilo,' je dejal Braun. Kako lahko takšen krožnik ostane neopažen 150 let? Moja prva misel je bila, da je predobro, da bi bilo res.

Strokovnjaki so jo prepričali. Strokovnjak za balistiko - Braunov oče - je pokazal, kako malo verjetno je, da bi bila izstopna rana iz krogle, izstreljene v Lincolnovo glavo. Strokovnjaki za obraz so povedali, da ima moški na sliki rahlo brazgotino pod ustnico, ki ustreza tisti, ki jo je imel Lincoln. Ulkejevi potomci so pojasnili, kako se je Henry Ulke specializiral za fotografije smrti, zlasti tiste z odprtimi očmi.

Seveda bo veliko nasprotnikov, tako kot pri vsem, predvsem zgodovinarji, je dejal Gips. Toda fotografija je bila posneta v popolni tajnosti in je bila deljena z zelo redkimi ljudmi, zaradi česar ji le še bolj verjame, je dejal.

Brauna preganja človeška šibkost, ujeta na sliki.

To je res pomemben del zgodovine, ki je neverjeten, je dejal Gips. To ni tisto, kar bi pričakovali. Pričakovali bi, da mu iz očesa priteče kri. Dobiš pa občutek grozljivega. Ne doživite šokantne vrednosti ali gnusa.

Je mogoče zato, ker ni res? Podobo je videlo več ljudi v skupnosti Lincolnovih strokovnjakov in ji ne verjamejo, je dejal Holzer.

Ni verodostojno, je dejal.

Na eni od zadnjih Lincolnovih fotografij, posnetih živega, je bila njegova nekoč polna brada mehkasta, skoraj kozja bradica, je dejal. Toda moški na sliki ima polno brado. Braun je dejal, da obstajajo dokazi, da je bila fotografija retuširana, da bi dodala več dlak na obrazu in obarvala lica, zaradi česar so videti bolj gladka.

Holzer je tudi dejal, da so Lincolnu, ko so ga pripeljali v penzion, slekli oblačila, da bi preverili druge rane, vendar moški na sliki nosi srajco. Prav tako je sumljiv, da gre za ambrotip, ki je bil uporabljen v času, ko je večina fotografov prešla na drug postopek, in posnet z očitno dobro osvetlitvijo.

Ni bil vsak moški z brado, posnet po letu 1861, Abraham Lincoln, je dejal. Veliko bo trajalo, da bom to vzel resno. Ne skenira.

Od četrtka ni bilo povsem prepričano, da bo dokumentarec Discovery predvajan. Spolar je prosil kalifornijskega sodnika, naj to ustavi, tožbo, ki jo Discovery v sodnih dokumentih zavrne kot očitno neresno.

Tožil je tudi Brauna, češ da je kršila pogodbo o nerazkrivanju podatkov, sklenjeno, ko ji je pokazal kopijo slike, in skuša pridobiti premoženje nekoga drugega. Braun je zavrnil komentar o akciji.

Če bi se izkazalo, da je fotografija pristna, ni mogoče reči, koliko bi bila vredna na prostem trgu. Leta 2011 je milijarder William Koch plačal 2,3 milijona dolarjev za edino znano fotografijo strelca z Divjega zahoda Billyja Kida.

Braun je rekel, da bi morala biti v muzeju.

Pripada ameriškemu ljudstvu, je dejala.