Zabavna Alma Otter bi bila popoln protistrup za ofenzivnega načelnika Illiniweka

Študenti univerze v Illinoisu so glasovali proti referendumu, da bi Alma Otter postala maskota šole. (Facebook fotografija)

Trenutek tišine, prosim, za Almo Otter, največjo šolsko maskoto, ki nikoli ni bila (čeprav bi nekoč še lahko bila).

Igriv sesalec bi bil popoln odgovor na grdoto, ki je obkrožala šefa Illiniweka, absurdno, pretirano pernato nekdanjo maskoto Univerze v Illinoisu. Postavilo bi ravno pravi ton: maskote bi morale biti zabavne. Morali bi biti neumni. Ne bi smeli biti samopomembni. Predvsem pa ne bi smeli biti risanka ene rase za drugo.



Žal, študenti iz Illinoisa so prejšnji teden glasovali s 3.807 proti 3.510 proti temu, da bi Alma Otter postala uradni simbol šole. Šlo je za nezavezujoč referendum, kar pomeni, da bi bili rezultati tudi v primeru, da bi bil sprejet, poslani upravi kot svetovalni.

Šola je bila brez maskote od leta 2007, ko je prišlo do pameti in ugotovilo, da se vodja Illiniwek ni povsem ujemal z navedenim ciljem vodilne univerze vključevanja. Ne, če bi bili vključeni ameriški staroselci.

Nekaj ​​študentov je skušalo zapolniti praznino z Almo, ljubko vidro. Ali obstajajo še kakšne druge vrste vidr kot ljubke? Nisem mislil, da obstajajo, dokler nisem opravil izčrpne raziskave. Vse, kar lahko rečem, je, ne googlajte morskih vidr in mladičev tjulnjev.'' Če to storite, boste izgubili vso nedolžnost, ki vam je ostala.

Toda reka vidra, kakršna bi lahko našli v vodnih poteh Illinoisa, je srčkana in puhasta! Nekateri med vami ne želite srčkanega in puhastega v maskoti. Želite, da je vaš šolski simbol divji. Želite maskoto, ki bo zagnala vaše ekipe. Vendar ni nobene povezave med resnostjo mrščenja maskote in številom iger, ki jih ekipa zmaga. Illinoisova nogometna ekipa se ne bi manj trudila, če bi bila njena maskota vidra. Svojo nogometno šalo iz Illinija lahko vstavite prav o ... tukaj.

Najboljše šolske maskote so ironične, tiste, ki se norčujejo iz same ideje maskot. Stanfordova neuradna maskota je Drevo, ki je videti kot umetniški projekt, ki je šel hudo narobe za nekatere četrtošolce, oborožene z zelenim klobučevino in Elmerjevim lepilom. In to je super. Oh, in nogometna ekipa je šla na 10 zaporednih iger s bowl.

Torej, vidra? Da, prosim!

Ker pa je človeška narava takšna, kot je, plemenska in nekaj stopinj stran od pravega severa, bi lahko vzeli najbolj nedolžno plišasto žival, jo naredili za uradno maskoto šole in kmalu bi se nanjo pridružili alupci, ki presegajo tisto, kar bi veljalo za zdravo. In kmalu bi tej plišasti živali začeli izraščati daljši zobje, njene oči bi dobile hudo, rahlo zmešano glazuro in potrebovala bi redne obiske zdravnika, da bi odpravila prekomerno peno okoli ust.

Všeč mi je bila ideja o Almi Otter, a če nam zgodovina kaj pove, je to, da bi se prihodnje generacije alumov iz Illinoisa tako navezale na sesalca, da bi se do smrti borile, da bi ga obdržale.

POVEZANO

• Illinois spet spotakne s 72-56 v finalu rednega dela proti Penn Stateu

Nikoli nisem povsem razumel fascinacije nad šolskimi maskotami. Poznam zagrizene športne pisce, ki preidejo v otroško stanje, ko se razprava obrne na maskote. Kaj pa tisti Brutus Buckeye!'' bodo rekli za zvezno državo Ohio kar-to-je. Mislite na fanta, oblečenega v športne hlače, pulover s vodoravnimi črtami z imenom Brutus'' in masivno glavo, za katero se zdi, da je narejena iz poceni pene? Ne razumem spoštovanja, toda v redu, nokautirajte se.

Moj univerzitetni pogled na svet je temeljil na mojih izkušnjah na Northwesternu v poznih 1970-ih in zgodnjih 80-ih. V mojih štirih letih tam je nogometna ekipa zmagala na eni tekmi in na drugi izenačila. Neodločen rezultat se je zgodil na prvi tekmi mojega prvega letnika in pri Illinoisu je bil rezultat 0-0, kar je pomenilo, da je bilo drevo, ki je padlo v gozdu brez nikogar, ki bi mu bilo mar. Edina zmaga je prišla na drugi tekmi mojega drugega letnika, in sicer proti Wyomingu. Joj! Sledilo je enaintrideset zaporednih izgub.

Zato priznam, da bi lahko tukaj prišlo do znatne psihične škode. Morda bi zaradi več zmag in bolj zdrave študijske izkušnje, športno gledano, sprejel maskote tako, kot mnogi od vas, kar se pravi, preveč navdušeno. Obstajajo otroci brez staršev, ki bi imeli koristi od ljubezni in pozornosti, ki jo nekateri alumni nakopičijo na svoje šolske maskote. Obstajajo otroci alumov, ki bi jim taka ljubezen in pozornost koristila.

Kljub vsej svoji zabavni in kosmati šepavosti Alma Otter ni niti približno tako smešna, kot je bil Glavni. Šef je imel malo skupnega z dejansko indijansko kulturo, vendar to ni preprečilo njegovim podpornikom, da bi vztrajali, da je zagotovo. Resnica je prva žrtev vojne.

Rad bi mislil, da se bo Alma Otter vrnila pozneje. Ljudje bodo spoznali, da je bilo ustvarjeno v duhu, da je treba ustvariti vse maskote. Zabaven duh. Združen duh.