Zapor v Filadelfiji, priljubljen med turisti – bi lahko bila Joliet naslednja?

PHILADELPHIA – To je kraj, ki praznuje osvobajajoč izraz arhitekture, zunanje umetnosti in celo uličnih zabav ob dnevu Bastille.

In to je zapor.

Eastern State Penitentiary so odprli leta 1829 na nekdanjem češnjevem sadovnjaku in v njem hranili umetnika pobega iz zapora Slick Willie Sutton in Al Capone. Pero se je zaprlo leta 1971 in je bilo preurejeno v eno najbolj priljubljenih turističnih znamenitosti v Philadelphiji. Obiskovalci se sprehajajo po zamrznjenih ruševinah razpadajočih celičnih blokov, praznih dvoriščih za vadbo, samotni Death Row in zaporniškem nadzornem središču. Skupina je bila ponovno odprta za javne oglede leta 1994 in je zdaj označena kot najbolj zgodovinski zapor v Ameriki.

Bil sem na otoku Alcatraz v San Franciscu in čeprav v Eastern State ne morete piknikirati kot v Alcatrazu (ki ga upravlja Služba narodnih parkov), je vzdušje mestnega zapora veliko globlje.

Prvotnih sedem celičnih blokov se razprostira kot zarjavele napere zlomljenega kolesa pod obokanimi nebesno osvetljenimi celicami. Veličastna neogotska arhitektura je bila zasnovana za reformiranje kriminalcev s strogo izolacijo.

To je bilo mesto nebratske ljubezni.

Sally Elk je predsednica in izvršna direktorica Eastern State. Priznala je, da so bili izzivi pri spodbujanju turistov, da vstanejo na način zaklepanja.

Prvič, to je negativno mesto, je Elk dejal med poletnim ogledom terena. Dva izvoza v prvih letih te države, po letu 1812, sta bila osamosvojitev in reforma zapora. Kaj bi raje videli, ko pridete v Philadelphio? Independence Hall ali vzhodni državni zapor?

Toda Alcatraz je vodil pot. Zvezna vlada ga ni hotela odpreti, vendar so ga in ljudje so prihajali. Enako velja tudi tukaj, kjer ljudje kar prihajajo in res še nismo dosegli svojega vrhunca. V prvem letu 1994 je vzhodno državo obiskalo 10.450 ljudi. Leta 2010 je bilo 249.289 obiskovalcev.

Elk je rekel: Dogodke programiramo okoli zgodovinskih zgodb, ki so se zgodile tukaj. Imamo 'Escape Weekend', ki je zelo priljubljen, imeli smo 'Riot Weekend'.

Na srečanju alumnov vzhodne države se je vrnilo med 25 in 50 nekdanjih zaposlenih – in zapornikov. Imamo žar, kjer se družijo, potem pa ga odpremo javnosti, kjer ljudje tukaj govorijo o svojem življenju, je rekla Elk, ko je njen glas odmeval po hodniku. Ljudje so zainteresirani, ker je nekaj, česar ne vedo. Če bi bil to delujoči zapor, bi bil to popolnoma drug kraj. Dišalo bi po ljudeh, ki bi živeli tukaj, bil bi hrup. V okviru našega usposabljanja gremo v operativne zapore.

To je ruševina. To je tiho. Vzbudi veliko domišljije.

Predstavljal sem si o zdaj zapuščenem popravnem zaporu Joliet v Jolietu.

Predstavniki mesta Joliet so obiskali vzhodno državo, da bi raziskali možnost, da bi zapor Joliet postal podobna turistična atrakcija. Konec koncev se 1-letna bejzbolska ekipa Independent League v Jolietu imenuje Slammers. Zapor je postal prava turistična atrakcija za nas na Route 66, je dejal Ben Benson, direktor trženja in komunikacij za mesto Joliet.

Težava je v tem, da je država Illinois še vedno lastnica zapora, ki je bil zaprt leta 2002.

Mesto Joliet se zanima za nakup nepremičnine, vendar finančni viri niso takšni, kot so bili, je dejal Benson. Delamo popolno študijo o možni uporabi mesta. Z nepovratnimi sredstvi iz druge delitve države smo dodali približno ducat turističnih kioskov, ker veliko ljudi prihaja mimo zaradi izročila Blues Brothers. Imeli smo skupino Blues Brothers, ki je prišla in pokrila svoje pesmi na odru, postavljenem pred zaporom. Nanj gledamo kot na naš Alcatraz.

Odpravil sem se na izlet v Philadelphio in stvari, ki jih počnejo v Eastern State, bi jih radi posnemali v Jolietu. Preprosto še nismo lastniki strani. Pred nekaj leti je bil ocenjen na 6,5 ​​milijona dolarjev. Enkrat so nam ga ponudili za denar in smo jih morali zavrniti, ker so tam težave z azbestom, okoljski svinec iz starega strelišča na terenu. Roundhouse Stateville še vedno deluje, približno 10 milj severno od tega, kar domačini imenujejo The Old Joliet Prison.

Član upravnega odbora vzhodne države dr. Norman Johnston je svojo kariero začel kot sociolog v popravnem zaporu Joliet, ki je bil odprt v 1850-ih. Zaporniki so zgradili masivne apnenčaste zidove iz območnih kamnolomov. Več kot 100 zaporov po vsem svetu je bilo spremenjenih v turistične znamenitosti, vključno z južnoafriškim otokom Robben, kjer je bil zaprt Nelson Mandela.

Pritegnemo ljudi, ki jih zanima arhitektura, socialna pravičnost, popravki, ljudi, ki jih zanima ogled ruševin, ljudi, ki pridejo pogledat, ali so tukaj duhovi, je dejal Elk.

Avtor Charles Dickens ga je obiskal leta 1842. Prišel je pogledat Niagarske slapove in nato Vzhodno državo, je dejala. Navedel ga je v [svojem potopisu iz leta 1842] American Notes.

Predsednik Andrew Jackson je preveril zapor zaradi njegovih visokotehnoloških čudes, kot so centralno ogrevanje, tekoča voda in stranišča s splakovanjem v vsaki celici, ki so bile del samotne postavitve zapora, odkar je bil odprt. Bela hiša v času Jacksonovega mandata (1829–1837) sploh ni imela teh ugodnosti.

Zapor je arhitekturno pomemben, ker ga je John Haviland zasnoval za popolno ločeno zaprtje. Zasnoval je tudi velike hiše v New Jerseyju in Rhode Islandu. Njegova prvotna zasnova je bila za 250 zapornikov, je dejal Elk. Ko je bil Al Capone tukaj, jih je bilo 500. Prišlo je do težave s prenaseljenostjo. Najvišja populacija je bila 1700. Vzhodna država je leta 1913 ukinila samotni sistem. Čeprav so bile kazni veliko krajše, običajno dve leti, ni v naši človeški naravi, da bi bili tako ločeni, je dejal Elk.

Ogled zapora se začne s Caponejevo celico, ki je po današnjih standardih videti kot stanovanje na Manhattnu. Capone in njegov telesni stražar sta pristala v Easternu leta 1929. Veljal je za slavnega in mu je bilo dovoljeno opremljati svojo celico, je povedala Elk, ko si je ogledala Caponeove izkope z repliko namizne svetilke, orientalsko preprogo in čudovitimi slikami. Tukaj je bil približno devet mesecev. V Philadelphiji so ga prepoznali in aretirali s pištolo. To je bilo prvič, da je bil zaprt, zato ga je sodnik obsodil na enoletno zaporno kazen zaradi nošenja skritega orožja. Njegov telesni stražar je bil zraven. Bili so v Atlantic Cityju. To je bilo priviligirano območje. Imenoval se je 'Park Avenue'.

V 1800-ih so zaporniki lahko vstopili v svojo celico le skozi majhen portal ob dvorišču za vadbo. Ko je vzšlo sonce, je celica postala bolj zatemnjena. Do leta 1903 so zapornikom dajali maske iz vreče, ki so jih nosili čez glavo, da niso mogli videti poti do svoje celice. V prvih dneh so bili edini obiskovalci dovoljeni duhovni svetovalci in uradniki, ki so zapornikom pomagali pri učenju obrti. Kasneje so v zaporu dodali manjšo sinagogo, ki so jo zgradili zaporniki, ki je vključena v ogled. Eastern State se je zaprl leta 1971, ko je bilo vzdrževanje stare stavbe preveč za obvladovanje.

Vrhunska nepremičnina v zgodovinski soseski Fairmount je takoj pritegnila veliko pozornosti. Bil je velik boj, da bi ga rešili in zato je to, kar je danes, je dejal Elk. To je bila ena prvih sosesk, ki je bila gentrificirana iz mestnega obroča. Če bi ga porušili, bi stalo veliko denarja. Predlogi so bili, a vsak je zahteval nekaj rušenja, vendar je postal nacionalna zgodovinska znamenitost. Mesto Philadelphia je lastnik mesta in javna sredstva so bila prvotno uporabljena za projekt za strešna dela in za pridobitev potrdila o bivanju za javno varnost.

Eastern State je neprofitna družba, ki deluje z letnim proračunom 4 milijone dolarjev. Donatorji so vključevali Greater Philadelphia Marketing and Tourist Corp., National Endowment for the Arts and Whole Foods. Mesto nas je prisluhnilo in nam dalo možnost, da raziščemo, kaj s tem narediti, je dejal Elk. In najboljša stvar, ki se je pojavila, je bilo kulturno mesto.

ZA VEČ o nedavno odkritih svetopisemskih poslikavah Lesterja Smitha v Eastern State obiščite blogs.suntimes.com/hoekstra